करूणारत्ने की रिकार्ड पारी


गॉल, 12 जुलाई (भाषा) : दिमुथ करूणारत्ने पारी की शुरुआत करने के बाद आखिर तक नाबाद रहने वाले श्रीलंका के चौथे बल्लेबाज बने जिससे उनकी टीम ने दूसरे छोर से नियमित अंतराल में विकेट गिरने के बावजूद दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ पहले टेस्ट क्रिकेट मैच के पहले दिन आज यहां 287 रन बनाये। दक्षिण अफ्रीका को दिन के आखिर में चार ओवर खेलने का मौका मिला जिसमें उसने एक विकेट पर चार रन बनाये हैं। दिन का आकर्षण हालांकि करूणारत्ने की नाबाद 158 रन की पारी रही जिसके लिये उन्होंने 222 गेंदें खेली तथा 13 चौके और एक छक्का लगाया। कैगिसो रबाडा (50 रन देकर चार विकेट) की अगुवाई वाले दक्षिण अफ्रीकी आक्रमण के सामने जहां श्रीलंका के अन्य बल्लेबाज नहीं चल पाये वहीं अपना 50वां टेस्ट मैच खेल रहे करूणारत्ने ने सहजता से रन बटोरे और आठवां टेस्ट शतक पूरा किया। टास जीतकर पहले बल्लेबाजी का फैसला करने वाले श्रीलंका के आठ विकेट 176 रन पर निकल गये थे। करूणारत्ने को इसके बाद कप्तान सुरंगा लखमल (दस) और 11वें नंबर के बल्लेबाज लक्षण संदाकन (25) का अच्छा साथ मिला जिनके साथ उन्होंने क्रमश: 48 और 87 रन की उपयोगी साझेदारियां की। दक्षिण अफ्रीका की तरफ से रबाडा के अलावा स्पिनर तबरेज शम्सी ने 91 रन देकर तीन विकेट लिये जबकि चोट से उबरने के बाद वापसी करने वाले डेल स्टेन ने 54 रन देकर एक विकेट लिया। दक्षिण अफ्रीका की शुरुआत अच्छी नहीं रही। श्रीलंका ने दोनों छोर से स्पिनरों से गेंदबाजी का आगाज कराया तथा रंगना हेराथ ने एडेन मार्कराम (शून्य) को आउट करके इसे सही साबित किया। स्टंप उखड़ने के समय डीन एल्गर चार रन पर खेल रहे थे जबकि नाइटवाचमैन केशव महाराज को अभी खाता खोलना है।