चेन लोंग रिटायर, श्रीकांत सैमीफाइनल में


हांगकांग, 15 नवम्बर (वार्ता) : भाग्य के धनी भारत के किदाम्बी श्रीकांत ने पांचवीं सीड चीन के चेन लोंग के शुक्रवार को रिटायर होने से हांगकांग ओपन बैडमिंटन टूर्नामेंट में पुरूष एकल वर्ग के सेमीफाइनल में प्रवेश कर लिया। विश्व में 13वीं रैंकिंग के श्रीकांत ने लोंग के खिलाफ पहला गेम मात्र 15 मिनट में 21-13 से जीत लिया था लेकिन चीनी खिलाड़ी दूसरा गेम खेलने नहीं उतरे और चोट के कारण मैच से हट गए। भारतीय खिलाड़ी को इस तरह सेमीफाइनल में प्रवेश मिल गया। श्रीकांत को पहले राउंड में विश्व के नंबर एक खिलाड़ी और टॉप सीड जापान के केंतो मोमोता से वाकओवर मिला था और क्वार्टरफाइनल में पांचवीं सीड लोंग रिटायर हो गए। श्रीकांत ने दूसरे राउंड में हमवतन और 38वीं रैंकिंग के सौरभ वर्मा को हराया था। गैर वरीय श्रीकांत की लोंग के खिलाफ आठ करियर मुकाबलों में यह दूसरी जीत है। श्रीकांत टूर्नामेंट में एकमात्र भारतीय उम्मीद बचे हैं।